Le contraste maltais

Depuis la Sicile, notre étape précédente, une île nous tendait les bras : Malte.

Comment résister à l’envie de prendre un bateau et faire les 100 kms qui nous séparaient d’une île encore inconnue ? Au cours de nos voyages, nous avons découvert une nombre incalculable d’îles, petites et grandes. Bizarrement, on n’avait jamais mis un pied à Malte. Pour vous dire la vérité, je ne connaissais presque rien sur cette île ! (une véritable honte selon Benoit !)

Dès notre arrivée, il a fallu combler mes lacunes. Je propose de partager avec vous mes découvertes : les 10 trucs essentiels à savoir sur cette île

Les 10 trucs essentiels à savoir sur Malte :

  1. C’est un pays européen. Malte a rejoint l’UE en 2004 avec une entrée dans la Zone euro en 2008.
  2.  Le pays est super petit. C’est le plus petit pays européen (plus petit que le Luxembourg!). L’île de Malte fait 27 kms de long sur 14 kms de large. Avec des  bus urbains (et 1.5 euros le ticket), vous parcourez tout le pays !
  3. La langue maltaise est étonnante. Le maltais est de l’arabe maghrébin auquel vous ajoutez de l’italien, un peu d’anglais et quelques mots français. Son écriture est latine ! Étonnant mélange, non.
  4. Malte a été britannique pendant 150 ans et ça se voit !! La deuxième langue officielle est l’anglais (heureusement pour nous d’ailleurs !), le volant est à droite, les boites aux lettres et cabines téléphoniques sont rouges comme en Angleterre, les gens boivent beaucoup de bière, les « fish and chips » sont à l’honneur sur mes menus…. et il y a énormément de touristes anglais !
    Découvrir Malte
  5. L’île est super touristique ! On y a passé les 10 premiers jours de juin et pour nous, c’était déjà trop en terme de foule ! Il parait que c’est bien pire en juillet-août ! Le tourisme représente tout de même 25% du PIB et c’est la première source d’emploi.
  6. On fait beaucoup de plongée et il n’ y a pas beaucoup de plages. La plupart des côtes maltaises sont rocheuses. Les plages ne sont pas leur point fort. On trouve des étendues rocheuses et plates qui font office de plages. La mer est belle et les spots de plongée seront recherchés ( mais on n’a pas testé !) Découvrir Malte
  7. Les jeunes viennent beaucoup apprendre l’anglais à Malte. Les écoles de langue pullulent. Il parait que le stage d’anglais est deux fois moins cher à Malte qu’en Angleterre ! Bon, vous repartez avec un accent maltais, mais pourquoi pas. Les jeunes qu’on a croisés avaient très heureux ! (On drague tout aussi bien à Malte !)
  8. La gastronomie maltaise est très métissée. On y retrouve beaucoup de la cuisine italienne, avec des influences méditerranéennes diverses. Ils adorent les friands en tous genres. Le lapin est une institution dans l’assiette. Dans l’ensemble, c’est assez riche et plutôt lourd à digérer. L’occupation britannique a laissé quelques traces ici aussi ! Franchement, on n’a pas été fan !
  9. Le pays est totalement indépendant depuis 1974. C’est une femme qui est présidente de la république depuis 2014 ! Et dire que la France, vieille république, attend toujours pour placer une femme à sa tête !!! Lors de notre venue, des élections législatives ont eu lieu et le parti travailliste a été largement plébiscité. Nous avons eu droit à 2 jours de ferveur incroyable dans les rues : défilés de voitures et bus aux couleurs du parti avec force klaxons et cris.2 jours très sonores !!
  10.  L’architecture traditionnelle est superbe mais les côtes ont été massacrées par les constructions d’immeubles. C’est le gros point noir qui nous a bien énervés : les richesses naturelles du pays (collines et végétation) sont parfois complètement « effacées » au profit d’immeubles franchement moches. Ils ont même osé construire des immeubles au-dessus des maisons traditionnelles. Les villes sont un amoncellement de constructions sans aucune logique ni esthétique. C’est ce qui a inspiré mon titre : contraste maltais.Découverte de Malte

Nos visites à Malte

Sur la carte, vous retrouverez avec les fanions tous les lieux que je vais évoquer :

Sliema

C’est le lieu où on a logé. Un choix par défaut car les hôtels sont ultra-chers dans le centre de La Valette (la capitale). L’ intérêt de Sliema est d’offrir une vue sur la Valette et de pouvoir la rejoindre en quelques minutes de Ferry. On a pris un Pass pour pouvoir faire la navette à volonté. En théorie, c’est bien pratique avec des bateaux toutes les 30 minutes mais dans les faits, dès qu’il y a beaucoup de monde, c’est la pagaille ! Sinon, Sliema, c’est beaucoup de bars et restaurants, une promenade de bord de mer… Rien de transcendant ! Direction La Valetta !

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La Valetta

C’est la capitale et de loin le lieu le plus intéressant à visiter si vous aimez les vieilles villes et l’architecture. Cette ville est entourée de murailles très impressionnantes avec des points de vue magnifiques de partout.

Le haut des remparts est souvent aménagé en jardins et c’est vraiment très agréable !

Découvrir Malte

Notre jardin préféré est le « Upper Barraka Garden ».

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De l’autre côté de la ville se trouve le « Lower Barraka Garden » qui, comme son nom l’indique, est moins haut mais vraiment charmant et moins visité. Moments de halte bien appréciés dans nos marches frénétiques sous un soleil de plomb.

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À la Valetta, on passe son temps à monter des rues, descendre des rues, monter des escaliers, descendre des escaliers ! Sport gratuit ! Sous prétexte de faire des photos, je pouvais heureusement faire pas mal de haltes ! 😉

Une des particularités des maisons maltaises est le balcon couvert en bois et souvent coloré. Franchement super joli. Je les ai photographiés sous toutes les coutures !

Les églises sont partout et il est fréquent de pouvoir observer un dôme entre 2 ruelles étroites.

On a aimé arpenter les ruelles dès le matin avant que la ville ne soit envahie par les touristes.

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De nombreuses statues commémorent des événements du pays. La statue de gauche (en forme de nœud) a été créée lors d’un sommet consacré aux migrations et le nœud représente la politique de Malte en la matière ! Pas sûre que le choix soit judicieux !

Les 3 cités

De l’autre côté de La Valetta (depuis Sliema) se trouvent 3 petites villes absolument charmantes : Birgu, Bormla et Senglea. Pour y accéder depuis Sliema, on prenait le ferry puis 10 min à pied en montée pour rejoindre le « Upper Barraka garden » où se trouve un ascenseur géant qui nous emmène sur les quais. Là, on a 2 options : un autre ferry ou une barque traditionnelle. On a toujours préféré la barque avec son petit côté gondole de Venise. Bon, je dois vous dire la cruelle vérité : le « gondolier » utilise les rames pendant 2 mètres et ensuite le moteur prend le relais ! Moins romantique mais la vue compense largement !

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Birgu est la ville qui attire le plus les touristes. C’est vrai qu’elle est charmante avec sa place principale et ses ruelles typiques. Découvrir Malte

On y a aussi de superbes points de vue sur les différentes baies et toujours des remparts !

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Découvrir Malte

Senglea semble mal-aimée des touristes et c’est notre préférée ! On a passé du temps dans les cafés sur le quai au milieu des vieux Maltais en pleines discussions. Accueil super charmant ! À Malte, comme dans beaucoup d’autres lieux très touristiques, il faut s’éloigner de la foule pour trouver des gens sympas et souriants ! Notre premier jour sur place, on a été déçus de l’accueil froid voire désagréable qui faisait un grand contraste avec l’ambiance sicilienne tellement chaleureuse que l’on venait de quitter. Petit à petit, on a rencontré des Maltais sympas !

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Au bout de la péninsule de Senglea, un jardin sur les remparts nous a attirés. J’ai fait ma princesse dans la tourelle qui est sur tous les guides de Malte! IMG_9479

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Sur la photo suivante, on voit un bateau de guerre français et également l’ascenseur géant qui relie les quais à la partie haute de la ville.

Quand on a demandé aux Maltais pourquoi il y avait des bateaux de guerre (1 allemand, 1 italien et 1 français), ils nous ont répondu : « Ils se reposent !! » Il est au courant notre ministre de la défense ?! ( pardon, notre  » ministre des armées ! »)

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En matière de bateaux, j’ai largement préféré les voiliers.

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Bormla est moins pittoresque mais offre un joli panorama sur la baie et les centaines de bateaux petits et grands. On a vu aussi de superbes yachts bien planqués ! Découvrir Malte

Julian Bay et Spinola Bay

Depuis Sliema on peut longer la mer (dos à La valetta) et découvrir quelques baies, très construites malheureusement.

Tout d’abord Julian Bay

Découvrir Malte

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Spinola Bay avec sa tête d’épingle m’a bien plu.

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Si on continue la côte, on arrive à St George Bay, paradis des jeunes buveurs de bière entassés dans des tours moches. On vous épargne les photos sans intérêts !

Marsaxlokk

Au sud de l’île, Marsaxlokk (prononcez Marsachlof) est situé dans une grande anse naturelle. C’est le premier port de pêche de Malte. Les barques colorées traditionnelles sont vraiment charmantes. Ce sont les lizzu. Si on jour, je me mets à peindre, je commencerai par ces barques !
Malheureusement, lors de notre visite, nous avons découvert Marsaxlokk sous une pluie battante.

Découverte de Maltedécouverte de Malte

L’île de Gozo

Au nord de l’île principale, Gozo est un confetti qui attire de très nombreux visiteurs pour sa plage et la plongée. On peut s’y rendre en bateau depuis Sliema car de nombreuses excursions à la journée sont organisées. On a préféré y aller par nos propres moyens, pris de « groupophobie » mais on a souffert quand même : 1 heure de bus jusqu’au nord puis un ferry bondé pour rejoindre Gozo. Honnêtement, on a failli faire demi-tour quand on a vu la file d’attente pour les tickets de ferry.

Sur place, on s’est contentés de visiter la ville de Rabat qui est plutôt jolie avec ses ruelles, ses églises.

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Pour nous, le plus intéressant a été le château qui domine la ville et offre un super panorama de l’île.
Découverte de Malte

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Découverte de Malte

C’est surtout à Gozo que l’on a vu des étendues vertes, des cultures…IMG_9610
Gozo nous a donné un aperçu de ce qu’était Malte avant la folie immobilière.

Alors Malte, ça vaut la peine d’y aller ou pas ?
On aime toujours découvrir de nouveaux lieux et nous avons beaucoup apprécié la Valette. Malheureusement Malte a fait, de notre point de vue, de mauvais choix en construisant au détriment de ses beautés naturelles, en particulier sur les côtes.
Je conseillerai un séjour court à La Valette, hors-saison pour les amateurs d’histoire et d’architecture qui ont déjà découvert une bonne partie de l’Europe.
Pour le balnéaire, il y a beaucoup mieux en méditerranée: La Sicile par exemple !

Au moment où j’écris ces lignes, nous nous installons à Séville pour 3 mois !
Je vous en parle très vite ! On adore !!!

À bientôt!

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4 réflexions sur “Le contraste maltais

  1. Malte est très touristique avec de nombreux contrastes en effet. La Valette est une visite incontournable. Il faut assister au tir du canon et aller voir son très joli port. Comino que vous ne présentez pas est une petite île merveilleuse avec son eau turquoise incroyable (on prend le premier bateau et le premier arrivé est le premier servi sur la plage mais c’est tellement beau !) sans oublier l’Azure Window à Gozo qui malheureusement s’est effondrée depuis mais que nous avons eu la chance de voir: pour les amateurs de plongée, ses eaux profondes et foncées sont incroyablement envoûtantes. Elle est également fabuleuse pour le snorkeling. Pour bien découvrir Malte et les petites richesses du pays, la location de voiture est indispensable pour dénicher ses trésors cachés et surtout ne pas hésiter à marcher. Mais il est vrai que Malte a des côtés moins glamours avec ses habitations carrées déroutantes et en effet peu esthétiques et ses stations balnéaires où il ne faut surtout pas s’installer si vous voulez espérer dormir la nuit. J’en garde cependant de bons souvenirs car ses beautés ont su passer au delà de ce qui est un peu moins beau. Tout ne peut pas être parfait.

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